Alta exposición a contaminación en niños de 1 año, relacionada con cambios en cerebro a los 12

Alta exposición a contaminación en niños de 1 año, relacionada con cambios en cerebro a los 12

Un nuevo estudio del Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati sugiere que una exposición significativa en la primera infancia a la contaminación del aire relacionada con el tráfico se asocia con cambios estructurales en el cerebro a la edad de 12 años, según publican los autores en la revista ‘PLOS One’.

El estudio encontró que los niños con niveles más altos de exposición a contaminación al nacer tuvieron reducciones a la edad de 12 años en el volumen de materia gris y el grosor cortical en comparación con los niños con niveles más bajos de exposición.

«Los resultados de este estudio, aunque son exploratorios, sugieren que el lugar donde vives y el aire que respiras puede afectar a la forma en que se desarrolla tu cerebro», avanza Travis Beckwith, investigador de Hospital de Niños de Cincinnati y autor principal del estudio.

«Aunque el porcentaje de pérdida es mucho menor de lo que podría verse en un estado de enfermedad degenerativa, esta pérdida puede ser suficiente para influir en el desarrollo de varios procesos físicos y mentales», puntualiza.

La materia gris incluye regiones del cerebro involucradas en el control motor y en la percepción sensorial, como ver y oír. El grosor cortical refleja la profundidad exterior de la materia gris. El estudio encontró que las regiones específicas en los lóbulos frontal y parietal y el cerebelo se vieron afectadas con disminuciones del orden del 3 al 4 por ciento.

«Si la exposición temprana a la contaminación del tráfico daña irreversiblemente el desarrollo del cerebro, las consecuencias estructurales podrían persistir independientemente del punto de tiempo para un examen posterior», destaca el doctor Beckwith.

Estudios previos sobre la contaminación del tráfico sugieren que contribuye a enfermedades neurodegenerativas y trastornos del desarrollo neurológico. Este trabajo apoya que, además, cambia la estructura del cerebro temprano en la vida.

Fuente: Europa Press

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